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    Alteração dos genes do bicho-da-seda para causar adição de proteína útil na produção de seda

    Crédito:ACS

    Uma equipe de pesquisadores do RIKEN Center for Life Science Technologies e da National Agriculture and Food Research Organization, ambos no Japão, descobriu uma maneira de alterar os genes do bicho-da-seda para criar seda com proteínas úteis. Em seu artigo publicado em Biologia Sintética ACS , o grupo descreve sua técnica e sugere possíveis usos para ela.

    Por muitos anos, os cientistas se esforçaram para melhorar os já impressionantes atributos da seda - alguns gostariam de torná-la mais forte, outros para produzir seda naturalmente em cores diferentes, enquanto outros ainda gostariam de incluir recursos como propriedades antibióticas. Esses esforços nem sempre foram tão frutíferos quanto desejados, Contudo; portanto, a pesquisa continua. Neste novo esforço, os pesquisadores procuraram mudar a composição da seda fazendo com que o bicho-da-seda produzisse e usasse proteínas não naturais.

    Os pesquisadores procuraram induzir o bicho-da-seda a produzir um aminoácido chamado 4-azido-L-fenilalanina, que os vermes adicionariam à seda que eles faziam. Os pesquisadores usaram tRNA sintetase para fazer com que seus órgãos produtores de seda criassem azidofenilalanina e, em seguida, aceitassem-na como um ingrediente adicionado na produção de seda. Eles então usaram um sistema de triagem bacteriana para eliminar as células que não eram receptivas à adição da proteína enquanto a seda era tecida. Isso foi seguido pela criação de quatro cepas alteradas de bicho-da-seda e adição dos genes responsáveis ​​por causar a criação de azidofenilalanina apenas nas partes do verme envolvidas na criação dos materiais para uso na fiação da seda - permitindo que ele faça seu caminho para outras partes do corpo pode ter levado a efeitos colaterais indesejados.

    Neste ponto, a equipe estava pronta para testar seu trabalho, permitindo que os vermes geneticamente modificados tecessem um pouco de seda. O teste da seda mostrou que, para duas das cepas, mais de 6% da enzima natural foi substituída pela azidofenilalanina - prova de que a técnica funcionou. A equipe então demonstrou que a adição de uma proteína como a azidofenilalanina poderia fornecer uma função positiva ao conjugar a seda produzida pelos bichos-da-seda modificados a moléculas fluorescentes por meio do uso da química do clique, que fez com que os casulos brilhassem - um vermelho brilhante, o outro verde.

    © 2018 Phys.org




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