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    Os efeitos da radiação nos animais

    Enquanto a radiação pode se referir a todas as formas de radiação eletromagnética, incluindo luz e ondas de rádio, é mais usada na descrição de radiação ionizante - radiação de alta energia que pode ionizar átomos, como a radiação liberada pela decadência de isótopos radioativos. Raios-X, raios gama e partículas alfa e beta são formas de radiação ionizante. Se presentes em níveis suficientes, eles podem danificar a saúde dos seres humanos e outros animais.

    Tipos

    A energia de um fóton de relação eletromagnética é dada pela equação de Planck-Einstein, E = hν , onde E é energia, h é a constante de Planck e ν é a freqüência. A partir desta equação, sabemos que quanto maior a freqüência, maior a energia.

    Os raios gama e os raios X estão no topo do espectro de freqüência e, portanto, têm alta energia. Quando um fóton de radiação gama ou raios-X atinge um elétron ou uma partícula, ele transfere sua energia para o alvo. Essa transferência de energia pode potencialmente remover elétrons dos átomos, ionizá-los e romper as ligações químicas entre os átomos. A radiação alfa e beta são partículas de alta energia ejetadas pelos núcleos em decomposição de isótopos instáveis. Eles têm uma capacidade ainda maior de ionizar átomos e romper ligações químicas, embora sejam mais facilmente bloqueados do que raios-X e raios gama. Polônio 210 é um isótopo radioativo que emite partículas alfa; ganhou as manchetes em 2006, quando o ex-agente da KGB russa Alexander Litvinenko foi envenenado com polônio.

    Significado

    Quando a radiação ionizante atinge uma célula animal, ela pode romper as ligações químicas dentro das moléculas ou formar novas ligações. O grau em que essas alterações prejudicam a célula depende de quais moléculas são alteradas e da natureza dessas alterações. Danos no DNA são especialmente deletérios, uma vez que alterações acumuladas no DNA celular podem potencialmente levar ao câncer.

    As células têm mecanismos internos de reparo que podem lidar com danos até um certo ponto. Entretanto, se radiação ionizante suficiente atingir uma célula animal ou o dano for grave o suficiente, a célula morrerá.

    Tamanho

    As doses de radiação são geralmente medidas usando uma unidade chamada cinza ou Gy, embora uma unidade chamada rad fosse preferida até bem recentemente e ainda está em uso bastante comum. Um rad é equivalente a um centigray. Doses maiores são potencialmente mais letais para os animais. Uma dose aguda de radiação é de um rad ou superior; exposição crônica é a exposição repetida a doses baixas durante um longo período de tempo.

    Alguns animais parecem mais duros do que outros. Um episódio de 2008 do programa Discovery Channel "Mythbusters" observou que, embora baratas e besouros de farinha possam tolerar níveis mais altos de radiação do que humanos, esses insetos também morrerão quando expostos a doses maciças.

    Efeitos de < As células animais que se dividem rapidamente sofrem os danos mais graves durante a exposição aguda. Células na medula óssea e no tecido linfático, por exemplo, são especialmente vulneráveis, assim como as células que se dividem rapidamente no revestimento do trato gastrointestinal dos mamíferos. Doses maciças de radiação podem causar diarréia, vômito, hemorragia interna, anemia, exaustão, esterilização permanente e morte.

    A exposição a níveis altos também pode causar dano permanente ao DNA celular que poderia resultar em câncer. Os efeitos em camundongos talvez tenham sido estudados mais extensivamente, desde que os ratos foram usados ​​em muitos experimentos com radiação.
    Benefícios

    Ironicamente, algumas das mesmas propriedades que tornam a radiação ionizante um perigo potencial fizeram eles são úteis em medicina veterinária. As radiografias são uma ferramenta de diagnóstico útil, pois podem penetrar nos tecidos moles com bastante facilidade, mas são absorvidas pelos ossos, que têm uma maior densidade eletrônica.

    Os raios X podem ajudar os veterinários a encontrar fraturas ósseas e pedras na bexiga e diagnosticar outras distúrbios O nível de radiação usado em uma radiografia diagnóstica é baixo o suficiente para que os riscos sejam insignificantes. Assim como em humanos, a radioterapia é frequentemente usada para tratar o câncer em cães e gatos. Feixes de radiação ionizante são focados no tumor em um esforço para matar as células cancerosas e encolher o tumor. Os efeitos colaterais geralmente incluem problemas de pele que podem estimular o animal a coçar. Embora a fadiga e a náusea sejam possíveis efeitos colaterais da radioterapia em humanos, elas são incomuns em gatos e cães.

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