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    Os efeitos da poluição da água em plantas e animais

    A poluição da água é uma séria ameaça que afeta mais de 40% dos rios dos EUA e 46% dos lagos, segundo dados da Agência de Proteção Ambiental dos EUA. Seja direta ou indireta, acidental ou intencional, a poluição de nossas águas não afeta apenas animais e plantas, mas o próprio ecossistema. Resíduos perigosos, metais pesados ​​e mercúrio podem prejudicar a saúde de um ecossistema a ponto de não poderem se recuperar.
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    O mercúrio é a principal causa de contaminação em Estuários e lagos dos EUA. Este poluente altamente tóxico é responsável por mais de 80% dos alertas de consumo de peixe humano, afetando mais de 10 milhões de acres de lagos, segundo dados do US Geological Survey. Ele entra no ambiente por meio de emissões de serviços de carvão e caldeiras industriais. Uma vez na atmosfera, passa por um processo chamado metilação para se tornar a forma mais tóxica, o metilmercúrio. O mercúrio é persistente no meio ambiente. Ela se acumula em plantas e animais, que depois se tornam presas de predadores mais altos da cadeia alimentar, acumulando-se em tecidos animais.
    Tipos de Fotos.com/Photos.com/Getty Images

    Outros poluentes também afetam os recursos hídricos . De acordo com a EPA, mais de 300 milhões de toneladas de pesticidas são usados ​​a cada ano, muitas vezes terminando em hidrovias, a maioria sendo classificada como cancerígenas. Pesticidas em corpos d'água podem causar a morte de peixes e, através da decomposição de material animal, menores níveis de pH e oxigênio, insustentáveis ​​para a vida. O uso de fertilizantes tem impactos semelhantes. Altos níveis de nitrogênio, fosfatos e fósforo nos cursos de água podem estimular o crescimento de plantas invasoras, estabelecendo novamente um cenário de qualidade da água alterada.
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    Photos.com/Photos.com/Getty Images

    A qualidade da água também é comprometida pela poluição do ar por meio da chuva ácida. A chuva ácida ocorre quando contaminantes como o dióxido de enxofre e o óxido de nitrogênio se combinam com a umidade do ar em um processo alimentado pela luz solar. O resultado é a precipitação com níveis de pH ácidos. A chuva ácida pode causar danos imediatos em plantas e animais ou morte em altas concentrações. Os efeitos são especialmente terríveis quando os níveis de pH dos cursos d'água são alterados. A contaminação do solo também pode ocorrer, tornando ambientes inteiros impróprios para a vida.
    Considerações
    Fotos.com/Photos.com/Getty Images

    Mais desconcertantes são os possíveis efeitos a longo prazo das toxinas no meio ambiente. Sabe-se que muitos contaminantes se acumulam em tecidos vegetais e animais. É necessária uma regulamentação mais rigorosa das indústrias para retardar ainda mais a contaminação. Embora a EPA tenha identificado o escoamento da agricultura como a maior fonte de poluição da água, não há regulamentações para controlar esse setor. Enquanto isso, os pesticidas e outros poluentes continuam a entrar em nossos canais, aumentando o risco de novos danos.
    Warning
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    Em algum momento de seu ciclo de vida, mais de 70% das espécies de animais terrestres dependem da água. No entanto, apesar dos avisos, a poluição da água continua. Os transbordamentos de esgoto, legais ou não, continuam despejando bactérias, parasitas e produtos químicos tóxicos nos cursos de água. Ambientes costeiros continuam a ser ameaçados por derramamentos de óleo, matando a vida selvagem e causando milhões de dólares em danos materiais. A menos que medidas sejam tomadas, a própria água que bebemos está em perigo.

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