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    Qual é a diferença entre energia térmica e energia solar?

    A energia solar vem do sol. Ele impulsiona o clima e alimenta as plantas na Terra. Em termos mais especializados, a energia solar refere-se à tecnologia que permite às pessoas converter e usar a energia do sol para atividades humanas. Parte da energia do sol é térmica, o que significa que está presente na forma de calor. Algumas abordagens à energia solar convertem a energia do sol em calor, mas, para outras abordagens, o calor não ajuda em nada. Existem também outras definições de energia térmica que nada têm a ver com o sol.

    Energia Térmica

    A palavra "térmica" deriva da palavra grega para calor, então a energia térmica é tecnicamente calor. Quando os engenheiros falam sobre energia térmica, geralmente é algo ruim - desperdício. Por exemplo, uma lâmpada incandescente coloca luz, mas na verdade elimina mais calor do que a luz. Quando o seu laptop aquece seu colo, isso não ajuda em nada a fazer cálculos - é energia desperdiçada. Essa energia desperdiçada está em quase toda parte - motores de carros, celulares, televisores. Esta forma de energia térmica não tem nada a ver com o sol.

    Energia Geotérmica

    Debaixo da superfície da Terra encontram-se poças de rocha derretida. Essa rocha superaquecida carrega uma grande quantidade de energia, e a energia geotérmica tenta extrair essa energia e convertê-la em formas úteis. Especificamente, a forma mais comum de energia geotérmica envia um líquido para a Terra, permite que ele interaja com a rocha quente e puxa o líquido aquecido de volta para a superfície. Esse calor é usado para acionar uma turbina, produzindo quilowatts de eletricidade. Embora esta seja uma boa forma de energia térmica, a fonte suprema deste calor são os materiais radioativos dentro do núcleo da Terra, que não tem nada a ver com o sol.

    Energia Solar -

    Existem dois abordagens gerais para extrair energia da luz solar. A primeira abordagem é chamada de fotovoltaica. Na abordagem fotovoltaica, a luz solar é capturada em um material semicondutor e o semicondutor coloca essa energia diretamente em seus elétrons. Quando os elétrons são retirados e enviados através de um circuito, eles fornecem diretamente energia elétrica. Enquanto o sol brilhar, a eletricidade sairá. A maioria dos painéis solares funciona melhor quando estão mais frios - então, quando eles coletam muito da energia térmica do sol, isso é um problema. Esta é a energia solar que não é energia térmica.

    Energia Solar Térmica

    A outra abordagem para extrair energia da luz solar é a solar térmica. Com a energia solar térmica, a luz solar é usada para aquecer um líquido. Isso é feito por canos correndo centrados acima de longas filas de espelhos parabólicos que focalizam a luz do sol nos canos, ou apontando um campo inteiro de espelhos em um grande tanque. Nesta abordagem, a ideia é usar o máximo possível de energia solar, convertendo-a em calor. Em ambas as abordagens, o líquido dentro dos recipientes aquece e é usado para dirigir direta ou indiretamente uma turbina para produzir eletricidade. Com um projeto cuidadoso, uma usina solar térmica manterá o líquido quente o suficiente para produzir eletricidade por várias horas depois que o sol se põe. Este é um caso onde a energia térmica é toda produzida pelo sol - o que significa que a energia térmica e a energia solar, neste caso, são exatamente a mesma coisa.

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