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    Dispositivos usados ​​para aproveitar a energia eólica

    A energia eólica é energia mecânica ou elétrica gerada pelo aproveitamento do poder do vento. De acordo com o Laboratório Nacional de Energia Renovável dos EUA, um dos primeiros dispositivos a aproveitar a energia do vento foi o moinho de vento, que era usado para bombear água e moer grãos. Um equivalente moderno do moinho de vento é a turbina, que, como o moinho de vento, usa pás semelhantes a hélices para captar o vento. Essas lâminas, então, giram um gerador, produzindo eletricidade. De acordo com o San Francisco Chronicle, há também um número de geradores em desenvolvimento que devem ser usados ​​para aproveitar ventos de grande altitude.

    Tipos

    De acordo com a Associação Americana de Energia Eólica, existem dois tipos básicos de turbinas eólicas: eixo vertical, estilo "batedor de ovos" e eixo horizontal, ou "estilo de hélice". Algumas dessas turbinas estão localizadas em terra, geralmente em áreas que recebem vento forte, enquanto outras estão localizadas no mar, posicionadas para capturar ventos que atravessam lagos e mares. Geradores mais novos não serão localizados na Terra. Os geradores atuais em desenvolvimento se assemelharão a asas, captando o vento na atmosfera superior e retransmitindo-o à Terra por meio de cabos longos.

    Recursos das turbinas de eixo vertical usam uma série de pás de rotor que se movem em um círculo em torno de um eixo central, que às vezes é na forma de um batedor de ovos. As turbinas de eixo horizontal, que são muito mais comuns do que o eixo vertical, têm suas pás dispostas na forma de uma hélice e montadas em uma torre, semelhante ao projeto de um moinho de vento. Nos geradores de alta altitude, que operam sob o mesmo princípio geral das turbinas, os rotores são carregados por vários meios, como balão e helicóptero, e usados ​​para captar o vento.

    Função

    Turbinas e geradores produzem eletricidade, que tem usos múltiplos. Quanta energia é produzida depende do tamanho da turbina e da velocidade do vento que passa pelo rotor. As turbinas eólicas podem ser usadas como aplicações autônomas, nas quais elas alimentam edifícios ou dispositivos únicos, ou podem ser usadas em grupos, produzindo eletricidade que pode ser alimentada em uma rede e transmitida em outro lugar. Permanece desconhecido se turbinas de alta altitude seriam usadas isoladamente ou em grupos.

    Benefícios

    Esses dispositivos são benéficos, pois são silenciosos, renováveis ​​e quase não produzem poluição. Ao não consumir recursos naturais e não produzir resíduos perigosos, os dispositivos de energia eólica representam uma melhoria, ambientalmente, em relação às tecnologias produtoras de energia que queimam combustíveis fósseis, que usam recursos finitos e geram poluição.

    Potencialidade

    Dispositivos de energia eólica geradores de eletricidade são relativamente novos e têm o potencial de serem usados ​​em maior escala no futuro, à medida que sua popularidade aumenta e sua eficiência melhora. Segundo a Associação Americana de Energia Eólica, a energia eólica poderia suprir até 20% da eletricidade dos EUA, um aumento significativo em relação aos atuais menos de 1%.

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